Minder drukte bij studentpsycholoog; wel meer heimwee

Sinds de coronacrisis is het een stuk rustiger bij de studentenpsycholoog. ‘Er gebeurt nu weinig, dus is er geen FOMO. Daardoor valt een deel van de problemen van vóór de coronapandemie weg.’
Foto: Shutterstock

Waar in januari nog een tijdelijke aanmeldstop werd ingesteld vanwege de drukte, is het werk van WUR’s studentpsychologen momenteel beter te behapstukken, zegt manager studentenwelzijn Door van der Sloot. ‘Het team is uitgebreid, dat scheelt een hoop, maar daarnaast melden zich ook minder studenten.’

Hoe komt het dat het rustiger is?
‘De eerste weken van de coronamaatregelen waren hectisch: er was veel onduidelijkheid en paniek. Worden vliegtickets vergoed? Gaat m’n bijbaan door? Wat mag wel en wat niet? Je ziet ook dat een aantal studenten hun huurcontract heeft opgezegd en weer bij hun ouders is ingetrokken. Nu is er nog steeds onzekerheid: hoe lang gaat dit duren? Wat gebeurt er na de zomer? Maar ondanks die onzekerheid is men ondertussen wél gewend geraakt aan de situatie.’

‘Nu die gewenning er is, zie je een rust ontstaan bij een deel van de studenten. Er gebeurt amper iets, dus is er geen FOMO (fear of missing out, red.). Daardoor valt een deel van de problemen van vóór de coronapandemie weg. Het gevoel van alles maar moeten doen—én werken én studeren én een rijk sociaal leven—dat is nu een stuk minder.’

Zijn de klachten van studenten nu anders dan vóór de corona-tijd?
‘Ik heb een rondje gemaakt langs de studentpsychologen en ze gevraagd of de klachten nu anders zijn dan voor corona. Daar kwam niets schokkends uit. Natuurlijk brengt de situatie extra spanning en onzekerheden met zich mee, maar in de meeste gevallen gaat het om problemen die er al waren, die nu iets versterkt worden. Wat we wel zien is dat er iets meer meldingen van eenzaamheid, heimwee en zorgen om familieleden ver weg binnenkomen, voornamelijk van internationale studenten. We hebben tijdelijk een Spaanse psycholoog in dienst genomen die daarin is gespecialiseerd. Zij gaat online trainingen geven over eenzaamheid en heimwee. Ook hebben we een online platform gelanceerd waar studenten, studie- en studentenverenigingen elkaar kunnen inspireren en het contact tussen studenten onderling wordt bevorderd. Studenten kunnen daar zelf content aanleveren, zoals tips voor sociale activiteiten en om fit te blijven.’

Sommige studenten vinden dat de studielast in deze onzekere tijden wel wat omlaag mag. Is het fair om in deze onzekere tijd de studielast gelijk te houden?
‘Dat is een lastige vraag. Ik ga geen oordeel vellen over hoeveelheid stof, want ik zit zelf totaal niet in het onderwijs. Het streven is natuurlijk: zo veel mogelijk door laten gaan zodat er geen achterstand wordt opgelopen. Ik heb het beeld dat docenten rekening houden met de huidige situatie, maar tegelijkertijd hoor ik van veel studenten dat ze moeite hebben met het vinden van een nieuwe structuur. Alles vanuit huis doen is wennen, dat geldt voor iedereen. Het is de uitdaging om een goede balans te vinden. En de ene docent is heel erg begaan, de ander laat studenten meer aan hun lot over. Normaal gesproken is dat ook zo, maar omdat de normale structuur opeens wegvalt, levert dat nu opeens problemen op.’

‘Martijn van der Spoel gaat in mei een masterclass studeren, structuur, uitstelgedrag geven. Dat wordt een vak in Brightspace, bestaande uit vier webinars, waarvoor iedereen zich kan aanmelden. Door mee te doen committeer je je om een maand lang op verschillende manieren een duidelijke structuur aan te brengen in je leven.’

Lees ook:

Je moet inloggen om een comment te plaatsen.